ORIANTHEATRE Dance Company

 MEDITATIVE DANCE

by Mehdi FARAJPOUR

EN

THE METHOD

EMPTY BODY is a contemporary choreographic practice where Dance, Theatre, Performance & Poetry come together. The method is profoundly inspired by Persian poetry and is formed by Mehdi Farajpour (choreographer & performance artist). The main challenge for practicers of this method is how to reach  the state of Emptiness in the mind as well as in the body. The same goal as for Hindus: SAMADHI (समाधि), or for Dervishes: FANA (فقر و فنا)  & for Buddhists: Nirvana (निर्वाण).

Empty Body is based on several principles and concepts as below:

CONCEPTS

1) The general idea: In theater, actors are supposed to carry a new character on their body called the Role. In that case, the importance of this second character is much bolder than the actor’s own one. In dance, indeed, dancers do not need to represent any secondary character. Furthermore, they even do not need to carry on their own character.

2) Meditation in motion:  This concept is mainly focused on the power of imagination and the meditation. In this case, body is considered as an object or a tool to be manipulated by a subject called Mind. The body is something to be carried, something to be danced with.

3) I & ego: Empty Body considers the mind as a foundation and the body as a construction. It passes through Meditation: a journey from the I (ego) to the I (without ego).

4) Persian sufism: As mentioned earlier, EMPTY BODY is inspired by Persian sufism and the belief on Transmogrification. Sufi believes in becoming a part of nature and perceiving the life as a tree, as a stone, as the water but not imitating it. And after having experienced a wider perception, coming back to humanity but a human without EGO. In other words, becoming nobody (Emptiness). In this method, physical exercises start from this point on.

What exactly is the EMPTY BODY?

Empty body is the most proper form of body for dancers as well as for performers. An empty body is the purest form of being which does not carry any character nor any characteristics. So, an Empty body can easily represent any elements in the world. It can remain stood up as a tree for years, or stay motionless as a stone for ages, it can breath as the air and wave as the wind. To avoid any fake and naive image from the method, this all needs a deep understanding from spirituality, poetry, Meditation and Sufism. The workshop Meditative dance is trying to give a basic taste of all this to its audience.

Conclusion: Through the course participants would learn basic lessons of creating choreographies inspired by poetry, nature, imagination as well as everyday life. On the way of looking for an new dance style, the method gives a try to different dance forms, bodily expressions, cyclic yoga, body/mind research styles and of course the Poetry.

CHALLENGES (lessons)

– What is an external power source and how does it move our bodies?
– What is inner power source?
– Meditation in motion
– Rhythm & tempo of silence.
– Translating a poem into movement.
– Balanced and unbalanced positions.
– Transferring gravity.
– Alienation / Body as an object.
– Living in the absolute surrealism.
– My body or Me? Who/What is my body?
– Moving slowly or slow-motion movement?
– Dropping body or falling down?
– Creating choreographies by using focus points.
– Drawing the space.
– Writing with body.

The method has been presented in the following cities and countries: Poland (Opole, Tczew, Krakow), South Korea (Hooyong performing Art’s center, Nottle theatre company), Belarus (Minsk), Finland (Tampere, Turku, Helsinki), Turkey (Istanbul, Trabzon), Iran (Tehran), France (Paris Summer Academy, Besançon), Spain (Barcelona, Girona, Valencia), Germany (Hofheim), Norway (Oslo) & UK (Sheffield).

FR

CONCEPT DE LA MÉTHODE

La danse envisagée comme une poésie corporelle, telle est l’esprit chorégraphique de la méthode Empty body.

La méthode Empty Body développe des outils d’exploration corporelle. Ces outils permettent au corps d’étendre sa faculté à percevoir et, ainsi, de pouvoir porter ou représenter toute chose autre que lui-même. Il s’agit notamment d’alléger le corps qui dès lors sera à même d’incarner tout ce qui l’entoure (les éléments, les objets, etc.). Dans cette méthode, le corps est considéré comme un objet, un outil utilisé par un sujet qui s’appelle l’Esprit. Le corps est dans cette mesure une chose qui est portée et avec lequel l’on peut danser.

Mehdi Farajpour a initié cette méthode à la suite de son travail d’acteur. C’est le travail autour de la formation du personnage qui a suscité cet axe de recherche : alors que l’acteur fait le vide dans son propre corps pour accueillir le corps et l’univers du personnage, que se passe-t-il pour un danseur s’il garde ce corps vide sans rien accueillir, et de le mettre en mouvement ?

La méthode se nourrit également de la pensée soufie persane dans laquelle l’idée de la métamorphose a une place centrale. Les sufis croient que nous avons tout l’univers dans notre existence. Nous avons donc seulement besoin de le découvrir en nous regardant.

Concrètement, pour accéder à l’état d’EMPTY BODY, est-il nécessaire de rendre le corps physiquement disponible. Un travail de libération musculaire est primordial. C’est pour ça que la pratique du Cyclic yoga dans la phase d’échauffement est une partie intégrante de la méthode.

Une fois le corps libéré, des explorations basées sur le pouvoir de la méditation et de l’imagination vont permettre de manifester cette qualité de « vide ».

Des exercices tels que rester debout comme un arbre pendant des années, animer le mouvement d’une pierre, être l’air respiré, être le vent, onduler comme de l’eau… À travers cette méthode, les participants apprendront les bases de l’écriture d’une chorégraphie inspirée par la vie quotidienne, la nature, la poésie, etc. Autant d’explorations qui nourissent une qualité de présence proche de l’impalpable, de cette matière qu’on appelle « vide ». La recherche corporelle s’apparente alors à une aventure spirituelle.

LES DÉFIS (LEÇONS)

– Comment nos corps sont régis par une énergie extérieure
– Comment peut-on reconnaître l’énergie extérieure afin de la transmettre à l’intérieur du corps ?
– La méditation en mouvement
– Le rythme et le tempo du silence
– La musique de l’ environnement
– Danser sur la poésie
– Les gestes équilibrés et déséquilibrés
– Transférer la gravité
– Aliénation / le corps comme un objet
– Vivre dans un surréalisme absolu
– Mon corps ou moi? Qui est mon corps?
– Le ralenti ou les mouvements lents ?
– Laisser tomber le corps ou tomber ?
– Quatre saisons dans nos corps
– Les points de concentrations dans la chorégraphie
– Dessiner dans l’espace
– Ecrire par le corps

Cette méthode a été présentée dans les pays suivants: Pologne (Opole, Tczew, Cracovie), Corée du sud (Hooyong performing Art’s center, Nottle theatre company), Biélorussie (Minsk), Finlande (Tampere, Turku, Helsinki), Turquie (Istanbul, Trabzon), Iran (Téhéran), France (Paris Summer Academy, Besançon), Espagne (Barcelone, Girone, Valence), Allemagne (Hofheim), Norvège (Oslo) & GB (Sheffield).